Chiens guides : tout savoir sur ces compagnons hors du commun

Éduqués pour accompagner les personnes en situation de handicap, les chiens guides suivent une formation bien particulière. Découvrez de quelle manière ils sont dressés, pendant deux années, pour faciliter la vie de leur maître. 

D’où viennent les chiens guides ?

C’est en 1916 que le tout premier centre d’éducation de chiens guides a vu le jour, en Allemagne. Le docteur Gerhard Stalling a l’idée de dresser des chiens pour accompagner les aveugles et les blessés de guerre, et créé plusieurs centres dans tout le pays. Les chiens sont alors dressés pendant un an, avant d’être remis aux blessés en France, au Royaume-Uni, ou encore en Italie. En France, il faudra attendre 1951 pour la création du premier centre de formation, créé par un dresseur de chiens de police et de pistage.

En 2017, l’Association des Chiens Guides d’Aveugles a fait de Joos un chien célèbre, puisque le Labrador noir est le 5 000e chien guide à avoir été remis à une personne non-voyante en France depuis 1972.

D’où viennent les chiens guides ?

C’est en 1916 que le tout premier centre d’éducation de chiens guides a vu le jour, en Allemagne. Le docteur Gerhard Stalling a l’idée de dresser des chiens pour accompagner les aveugles et les blessés de guerre, et créé plusieurs centres dans tout le pays. Les chiens sont alors dressés pendant un an, avant d’être remis aux blessés en France, au Royaume-Uni, ou encore en Italie. En France, il faudra attendre 1951 pour la création du premier centre de formation, créé par un dresseur de chiens de police et de pistage.

En 2017, l’Association des Chiens Guides d’Aveugles a fait de Joos un chien célèbre, puisque le Labrador noir est le 5 000e chien guide à avoir été remis à une personne non-voyante en France depuis 1972.

Comment facilitent-ils la vie de leur maître ?

Tendre, intelligent, et obéissant, le chien s’est rapidement imposé comme l’animal de compagnie idéal pour faciliter le quotidien des personnes ayant des déficiences visuelles. Plutôt faciles à dresser et capables de prendre des initiatives, les chiens permettent d’éviter les obstacles de manière beaucoup plus naturelle qu’avec une canne blanche. Les déplacements sont plus fluides, plus sécurisés, et donc moins fatigants pour les personnes en situation de handicap, qui gagnent en autonomie.

Les chiens guides sont même capables d’identifier une situation à risque, et de désobéir à leur maître pour les protéger d’un danger, comme une fosse ou un ravin. Ils ne reconnaissent pas les couleurs, mais savent signaler à leur maître une franchissement de rue, ou un carrefour. Ils sont en effet particulièrement utiles dans les espaces publics, puisqu’ils savent parfaitement emprunter un passage piéton, s’arrêter à temps devant un trottoir, ou une montée d’escaliers. En plus d’apporter réconfort et tendresse au quotidien, ils se montreront d’un soutien extrêmement précieux pour les personnes malvoyantes !

Comment facilitent-ils la vie de leur maître ?

Tendre, intelligent, et obéissant, le chien s’est rapidement imposé comme l’animal de compagnie idéal pour faciliter le quotidien des personnes ayant des déficiences visuelles. Plutôt faciles à dresser et capables de prendre des initiatives, les chiens permettent d’éviter les obstacles de manière beaucoup plus naturelle qu’avec une canne blanche. Les déplacements sont plus fluides, plus sécurisés, et donc moins fatigants pour les personnes en situation de handicap, qui gagnent en autonomie.

Les chiens guides sont même capables d’identifier une situation à risque, et de désobéir à leur maître pour les protéger d’un danger, comme une fosse ou un ravin. Ils ne reconnaissent pas les couleurs, mais savent signaler à leur maître une franchissement de rue, ou un carrefour. Ils sont en effet particulièrement utiles dans les espaces publics, puisqu’ils savent parfaitement emprunter un passage piéton, s’arrêter à temps devant un trottoir, ou une montée d’escaliers. En plus d’apporter réconfort et tendresse au quotidien, ils se montreront d’un soutien extrêmement précieux pour les personnes malvoyantes !

Quels sont les devoirs du maître ?

On l’aura compris, les chiens guides sont très précieux , mais attention… Les maîtres aussi ont leurs devoirs à faire ! Le maître chien doit en effet être très à l’écoute de son animal, pour le connaître et pouvoir anticiper ses réactions.

Il est important que le chien guide reste actif, et le maître doit donc veiller à jouer avec lui, à le faire courir, et à le stimuler. Pour que le chien soit à l’aise en public et sociable, il est également important de lui apporter de l’affection et de l’attention. En bref, le maître poursuit et respecte le travail de dressage qui a été prodigué à son chien. Ne pas le nourrir à table, rester calme, éviter certaines pièces de la maison, comme les chambres : voilà quelques règles d’éducation que le maître veille à maintenir. 

Quels sont les devoirs du maître ?

On l’aura compris, les chiens guides sont très précieux , mais attention… Les maîtres aussi ont leurs devoirs à faire ! Le maître chien doit en effet être très à l’écoute de son animal, pour le connaître et pouvoir anticiper ses réactions.

Il est important que le chien guide reste actif, et le maître doit donc veiller à jouer avec lui, à le faire courir, et à le stimuler. Pour que le chien soit à l’aise en public et sociable, il est également important de lui apporter de l’affection et de l’attention. En bref, le maître poursuit et respecte le travail de dressage qui a été prodigué à son chien. Ne pas le nourrir à table, rester calme, éviter certaines pièces de la maison, comme les chambres : voilà quelques règles d’éducation que le maître veille à maintenir. 

Quelles races de chien peuvent être guides ?

Si l’on dit que tous les chiens pourraient potentiellement devenir chiens guides, il existe bien des races plus aptes que d’autres. La plus fréquente reste le Labrador, ou les Labradors croisés Golden Retriever, sportifs et joueurs. Ces races de chiens ont une grande confiance en eux et sont très réceptifs à leur environnement.

Chien de chasse, le Labrador est connu pour être particulièrement intelligent et obéissant. Il sait aussi s’adapter facilement à n’importe quel environnement, notamment grâce à son caractère calme et sociable. Une chose est certaine : il est amical, joueur, et il ne supporte pas très bien la solitude… Ce qui en fait un compagnon du quotidien idéal ! Quant au Golden Retriever, il est réputé pour sa gentillesse et sa douceur. Il est généralement très dévoué à son maître et de bonne composition. On voit également des Bergers Allemands, obéissants, fidèles et très vifs, guider des personnes en situation de handicap.

Enfin, le Caniche Royal est recommandé pour le guidage et le dressage car il est intelligent, loyal et très gai. L’important est que les chiens guides aient une taille et un gabarit idéal. Ils doivent en effet être assez imposants, mais pas trop gros pour ne pas être trop envahissants au sein du domicile du maître. 

Quelles races de chien peuvent être guides ?

Si l’on dit que tous les chiens pourraient potentiellement devenir chiens guides, il existe bien des races plus aptes que d’autres. La plus fréquente reste le Labrador, ou les Labradors croisés Golden Retriever, sportifs et joueurs. Ces races de chiens ont une grande confiance en eux et sont très réceptifs à leur environnement.

Chien de chasse, le Labrador est connu pour être particulièrement intelligent et obéissant. Il sait aussi s’adapter facilement à n’importe quel environnement, notamment grâce à son caractère calme et sociable. Une chose est certaine : il est amical, joueur, et il ne supporte pas très bien la solitude… Ce qui en fait un compagnon du quotidien idéal ! Quant au Golden Retriever, il est réputé pour sa gentillesse et sa douceur. Il est généralement très dévoué à son maître et de bonne composition. On voit également des Bergers Allemands, obéissants, fidèles et très vifs, guider des personnes en situation de handicap.

Enfin, le Caniche Royal est recommandé pour le guidage et le dressage car il est intelligent, loyal et très gai. L’important est que les chiens guides aient une taille et un gabarit idéal. Ils doivent en effet être assez imposants, mais pas trop gros pour ne pas être trop envahissants au sein du domicile du maître. 

Vous l’aurez compris, les chiens guides sont d’extraordinaires compagnons tant pour leur loyauté que pour leur assistance ! Ils sont ainsi d’une aide précieuse pour les personnes déficientes visuelles. Un bel exemple de complicité humain-animal, duquel on s’inspire !

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